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社団法人 日本ネットワークインフォメーションセンター

JPNIC RFC-JP
トップIntroduction to RFC(s)

Introduction to RFC(s)




[ページ目次]
- RFCとは?
- RFCの位置づけ

[章目次]
- はじめに
- RFCってなに?
- RFCの分類
- インターネット標準化過程

以下の内容は順次公開予定
- RFC-index
- RFCの読み方
- RFCの探し方
- RFCができるまで
- I-DとRFC
- RFCの歴史
- 読み物RFC紹介
- 用語集RFC一覧
- Joke RFCって?
- RFCいろいろ
- RFC関連FAQ

著者について
[はじめに]



RFCってなに?

『RFCってなんだろう?』という疑問がある人のために、 まず最初に簡単な説明をしてみよう。

RFCとは?

RFCは"Request for Comments"の略で敢えて訳を付けるのならば 『求むコメント』とでもなる用語である。 RFCに初めて触れた方の多くの方はまず 『どうしてRFCが"RFC"と呼ばれているのか?』と、 現在のRFCの位置づけと名前が持つ意味のギャップに悩むに違いない。 この悩みがRFCを理解する上で最初の関門であることは確かで、 かつ、解消するまでに長い時間がかかる(かもしれない)ものなのだ。 なぜなら、本当に正確な理解をするためにはRFCの歴史にまで 踏み込まなければならない、からだ。
だが…、読者の中には今日RFCに入門したばかりの方もいるかもしれない。 そこで、ここではひとまずそのような『歴史』についてはおいておいて、 『RFCの現在』に注目することにしよう。 RFCの歴史については今後ゆっくりと説明するので、 それまで待っていて欲しい。

RFCの位置づけ

さて、ここでちょっと質問である。
  • 『RFCとインターネットどっちが先か?』
この問題に答えられるのなら、その人は相当RFCに詳しいに違いない。
RFCの原型はインターネットがインターネットとなる以前から、 ARPANETの可能性を検討している時代に生まれている。 RFCは現在のインターネットを産み出す原動力ともなり、 そのまま現在でも
  • インターネットコミュニティで共有すべき様々な事柄
を公開・蓄積・配布するためのシステムとして利用され続けている。 このように、当初からインターネットに関する情報を集約しつづけるRFCの 内容は『インターネットそのもの』であり、今後もそれは変らないだろう。

このようなRFC中には、
  • インターネットの様々な技術的仕様群
  • インターネットに係わるルール群
  • ちょっと良い知識群
  • 遊び心に溢れるジョーク
などが含まれる。

ところで、最初の2つめ、いや3つ目はまでは良いとして、最後の『ジョーク』が RFCのような『重要なシステム』に含まれることを信じられない方もいるかもしれない。 これ自体がジョークなわけでは無い。 最近は4月1日(エイプリルフール)になると必ずといって良いほど ジョークRFCが公開されている。 だからといって、『所詮RFCなんてそんなもの』といった早とちりはしないように。 インターネットはできてから四半世紀程度しかたっておらず、 いろいろな遊び心が許容されるまだまだ若い世界のままなのだ。
ちょっと脱線してしまったので話を元にもどそう。 ジョークRFCについてはいつか詳しく紹介するのでそれまで待っていて欲しい。

RFCのもう一つの重要な役割は、
  • 幅広いコンセンサスを構成すること
である。 RFCは広く公開されており、望めば誰でも入手可能である。 そして(あとで説明するが)インターネットの標準化に関する議論にも 誰もが参加できる。
このことから、 RFCはインターネットという広い世界でオープンな議論をするための 仕組みとしても利用されていることになる。

この段階での理解をまとめると、
  • RFCはインターネットの様々な事柄を記述している。
  • インターネットに関する事柄にはRFCを通して規定されているものがある。
ということになる。



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